Des collections de spécimens aux bases de données en ligne: des siècles d´observation de la biodiversité

Muséums d´histoire naturelle, jardins botaniques ou universités collectent des données sur la nature depuis des siècles !

Les outils informatiques actuels permettent une utilisation et une accessibilité sans précédent des données, qu´elles proviennent de collections, d´inventaires de terrain ou des sciences participatives.

Ainsi, des millions de données issues des collections animales, végétales ou minérales sont aujourd´hui de plus en plus accessibles à la communauté scientifique et aux organismes impliqués dans la gestion de la biodiversité.

Il est aujourd´hui de plus en plus aisé d´avoir accès, de n´importe où dans le monde, à des planches d´herbier dont les spécimens ont été collectés il y a plusieurs siècles. Les types, ces spécimens qui ont servi à décrire les espèces deviennent accessibles et utilisables pour des identifications par exemple.

Modernes, les Muséums, jardins botaniques et universités développement des bases de données alimentées par des inventaires de terrain sur des espèces et des habitats naturels. Ainsi, dans certains pays, n´importe quelle collectivité peut savoir quels habitats naturels sont présents sur son territoire, quelles espèces sont présentes et quel est par exemple leur statut sur les listes rouges de l´UICN. On peut même savoir parfois quelles espèces ont été historiquement présentes !

Grâce à Internet, il est possible à des associations naturalistes d´alimenter en ligne les bases de données et mutualiser toutes les informations valides.

Enfin, les sciences participatives permettent une démultiplication formidable en permettant au grand public de partager ses observations. Des bases de données dynamiques, constamment mises à jour, permettent d´obtenir des séries temporelles d´observation issues de milliers d´observateurs !

Le Muséum National d´Histoire Naturelle en France, Kew Gardens en Grande Bretagne, l´Université d´Uppsala en Suède, le Missouri Botanical Garden aux USA et l´UICN proposent d´exposer toutes les ressources qui sont aujourd´hui à la disposition de tous ceux qui s´intéressent à la nature.

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